September SAL Update / Gedanken zum Sustainability Action Lab

By Jennifer Brandsberg-Engelmann

As we head into the October break, it seems like an appropriate time to look back over the past six weeks to take stock of the start of Strothoff International School’s new Sustainability Action Lab (SAL).

This new programme has started with 16 young changemakers between the ages of 14 and 17, our MYP4 to DP1 grade levels. In this mixed age group, the students meet two periods per week for SAL lessons. Without exception, they are an interested, dynamic group who have a keen interest in the world around them and want to make a difference.

In the first semester, they are learning how to take action to make change using a new Youth Mayors Field Guide that our school lead-developed with four other international schools: United World College Maastricht, United World College Red Cross Nordic, United World College Freiburg and the International School of Brussels.

In the Youth Mayors module, students are learning about connecting with communities, identifying and investigating problems, designing and planning solutions, taking action and sharing and scaling ideas. The programme uses systems thinking and design thinking as approaches. It is heavily focused on investigating problems thoroughly before taking action, to ensure that the right problem has been found and that solutions will really work for the people involved.

In their investigations, students are trying to access information from the three invisible layers of the Iceberg Model (Figure 2) and are experimenting (it is a lab after all!) with more unusual research methodologies like camera / drawing / collage studies, card sorts, observations, and narration while also honing their skills for interviews and surveys.

Figure 2

Student Projects

Students are tackling issues at three different scales: inside the home, inside the school and out in the community. One student is gathering data on her household’s eating habits and researching food systems and the impact of food choices on health and the environment to try to move her family towards a diet good for their own and planetary health. Another group is gathering data on their families’ plastic waste production and their mental models around recycling while researching consumption and waste disposal systems to identify leverage points for reducing plastic waste inside their households.

At the school scale, one SAL student is investigating the issues associated with our school uniform so that we can move the materials and exchanges around these clothes in a more sustainable direction. Another group is doing an investigation around our school’s mission and vision statements to make proposals for change so they take our school down a more sustainable path. 

Others are looking outside the school for problems and inspiration. One student is investigating the climate threats to our local forests, a key ecosystem in our region, to explore and take protective and regenerative actions. Another group, with two aspiring engineers and a biologist, is investigating the Main River to determine how it could be made swimmable again, as Berlin is exploring with the Spree Canal.

Figure 3

Later in the program the students will design and plan solutions and take action on the problems they are exploring. They will share their learning and explore how to scale their ideas for greater impact. A set of steps to reduce household waste can become a set of actions for a group of neighbors, or inspire action to get more zero-waste solutions into the local grocery store. The goal of the program is to ignite initiative, fostering in students both the willingness and ability to make change in the world.

We’re thrilled to have a group of changemakers in the school. BUT the biggest difficulty in the SAL so far has been to convince students to focus more time and attention on problems, with all their mess and ambiguity, rather than jump to solutions. Too often — at home, in schools, and in the wider world — we rush to implement solutions to problems that have not been thoroughly investigated. When this happens, we end up with ineffective measures. Our understanding of a problem, the people involved, and how we frame that problem has a huge impact on how we think about solutions. Putting solutions in a parking lot until we explore the problem more thoroughly is critical, but hard work that requires patience and confidence.

I’m thrilled to be working with this motivated group of students this year and I very much look forward to seeing them grow and develop as changemakers, our first Youth Mayors!

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Mit Blick auf die Herbstferien scheint es der richtige Zeitpunkt zu sein, auf die vergangenen sechs Wochen zurückzublicken, um Bilanz über den Start des neuen Sustainability Action Lab (SAL) der Strothoff International School zu ziehen.

Dieses neue Programm startete mit 16 Schülern im Alter von 14 bis 17 Jahren aus unseren Klassenstufen MYP4 bis DP1. In dieser altersgemischten Gruppe treffen sich die Schülerinnen und Schüler für zwei Schulstunden pro Woche zum SAL-Unterricht. Die Gruppe ist sehr interessiert und dynamisch, hat ein großes Interesse an der Welt um sie herum und möchte etwas bewegen.

Im ersten Schulhalbjahr lernen die Schülerinnen und Schüler anhand eines neuen Leitfadens, des “Youth Mayors Field Guide”, den unsere Schule zusammen mit vier anderen Internationalen Schulen entwickelt hat, wie sie Veränderungen herbeiführen können. Diese vier anderen Schulen sind das United World College Maastricht, United World College Red Cross Nordic, United World College Freiburg und die Internationale Schule Brüssel.

Im Modul “Youth Mayors” lernen die Schülerinnen und Schüler, wie sie Kontakt zu Gemeinden aufnehmen, Probleme identifizieren und untersuchen, Lösungen entwerfen und planen, Maßnahmen ergreifen und Ideen austauschen und skalieren können. Das Programm verwendet Systemdenken und Design Thinking als Ansätze. Es ist stark darauf ausgerichtet, Probleme gründlich zu untersuchen, bevor Maßnahmen ergriffen werden, um sicherzustellen, dass das eigentliche Problem gefunden wurde und dass die Lösungen für die beteiligten Personen auch wirklich funktionieren.

Bei ihren Untersuchungen versuchen die Studenten, auf Informationen aus den drei unsichtbaren Schichten des Eisberg-Modells (Abbildung 2) zuzugreifen und experimentieren (es handelt sich schließlich um ein Labor!) mit ungewöhnlicheren Forschungsmethoden wie Kamera-/Zeichnungs-/Collagenstudien, Kartensorten, Beobachtungen und Erzählungen, während sie gleichzeitig ihre Fähigkeiten für Interviews und Umfragen verfeinern.

Studentische Projekte

Die Schülerinnen und Schüler setzen sich mit Themen auf drei verschiedenen Ebenen auseinander: zu Hause, in der Schule und in der Gemeinde. So sammelt eine Schülerin zum Beispiel Daten über die Essgewohnheiten ihres Haushalts, erforscht die Ernährungssysteme und die Auswirkungen der Lebensmittelwahl auf die Gesundheit und die Umwelt, um zu versuchen, ihre Familie zu einer Ernährung zu bewegen, die gut für ihre eigene und die Gesundheit des Planeten ist. Eine andere Gruppe sammelt Daten über die Kunststoffabfallproduktion ihrer Familien und ihre mentalen Modelle rund um das Recycling und erforscht gleichzeitig Verbrauchs- und Abfallentsorgungssysteme, um Ansatzpunkte für die Reduzierung von Kunststoffabfällen in ihren Haushalten zu ermitteln.

Auf Ebene der Schule untersucht ein SAL-Schüler die Probleme im Zusammenhang mit unserer Schuluniform, damit wir die Materialien und den Austausch rund um diese Kleidung in eine nachhaltigere Richtung lenken können. Eine andere Gruppe untersucht Mission und Vision unserer Schule, um Vorschläge für Veränderungen zu machen, um unsere Schule auf einen nachhaltigeren Weg zu bringen.

Andere suchen außerhalb der Schule nach Problemen und Inspiration. Eine Schülerin untersucht die Klimabedrohungen für unsere lokalen Wälder, ein Schlüssel-Ökosystem in unserer Region, um Schutz- und Regenerationsmaßnahmen zu erforschen und zu ergreifen. Eine weitere Gruppe, bestehend aus zwei angehenden Ingenieuren und einem Biologen, untersucht den Main, um herauszufinden, wie er wieder schwimmbar gemacht werden könnte, so wie in Berlin der Spreekanal.

Im weiteren Verlauf des Programms werden die Schülerinnen und Schüler Lösungen entwerfen und planen sowie Maßnahmen für die Probleme ergreifen, die sie erforschen. Sie werden ihre Erkenntnisse teilen und untersuchen, wie sie ihre Ideen skalieren können, um größtmögliche Wirkung zu erzielen. Eine Reihe von Schritten zur Reduzierung des Hausmülls kann zu einer Reihe von Aktionen für eine Gruppe von Nachbarn werden oder dazu anregen, mehr Null-Abfall-Lösungen für die örtlichen Lebensmittelgeschäfte zu finden. Ziel des Programms ist es, Initiative zu wecken und bei den Schülern sowohl die Bereitschaft als auch die Fähigkeit zu fördern, Veränderungen in der Welt herbeizuführen.

Wir sind begeistert, eine Gruppe von Entscheidungsträgern für den Wandel in der Schule zu haben. Die größte Schwierigkeit bestand bisher darin, die Schülerinnen und Schüler davon zu überzeugen, den Problemen mit all den dazugehörigen Unklarheiten mehr Zeit und Aufmerksamkeit zu widmen, anstatt sich auf Lösungen zu stürzen. Zu oft – zu Hause, in der Schule und in der Welt – beeilen wir uns, Lösungen für Probleme zu implementieren, die nicht gründlich untersucht worden sind. Wenn dies geschieht, haben wir am Ende wirkungslose Maßnahmen. Unser Verständnis eines Problems, die beteiligten Personen und die Art und Weise, wie wir das Problem formulieren, haben einen großen Einfluss darauf, wie wir über Lösungen nachdenken. Die Lösungen hintenan zu stellen, bis wir das Problem gründlicher untersucht haben, ist entscheidend, aber auch harte Arbeit, die Geduld und Vertrauen erfordert.

Ich freue mich darauf, dieses Jahr mit dieser motivierten Gruppe von Schülern zu arbeiten, und ich freue mich sehr darauf, sie wachsen und sich als Veränderer entwickeln zu sehen, als unsere ersten “Youth Mayors”!

*Schauen Sie sich den zusätzlichen Blogpost von Frau Brandsberg auf der Website des Doughnut Economics Action Lab an: Anwendung des Doughnut für die Schulentwicklung – Die Strothoff International School verwendet die Methode des Doughnut-Stadtportraits, um die Nachhaltigkeit der Schule zu verbessern.

Abbildung. Der “Youth Mayors Field Guide”.

Abbildung 2. Das Eisberg-Modell, ein Schlüsselelement im Systemdenken.Abbildung 3. Können wir diesen Fluss wieder schwimmbar machen? Norbert Nagel,CC BY-SA 3.0)



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